ジャマイカの魅力-これだけは知っておきたい
ジャマイカ写真
ジャマイカの魅力


 ジャマイカは日本の秋田県とほぼ同じ大きさの、総面積1万991km2、東西235km、南北82kmの島国。

 標高差のある島で、中央部には標高2256mを最高峰とするブルーマウンテン山脈が連なる。いつも霧におおわれた山はジャマイカの水源だ。

 かつてこの島に住んでいたタイノ族は、この島を「ザイマカXaymaca」(彼らの言葉で「木と水の大地」の意味)と呼んでいた。それが現在の国名の語源となったのだが、豊かな自然に恵まれたジャマイカをうまく表現している言葉である。

 島の北海岸はモンテゴ・ベイ、オーチョ・リオスに代表される世界でも指折りのリゾート地。美しい白浜のビーチ沿いにいくつもの高級リゾートが建ち並ぶ。どこも充実のファシリティを誇り、さらにそれらの施設利用や食事、マリンアクティビティ、空港からの送迎までもがすべて料金に含まれるオールインクルーシブというシステムを採用しているところが多い。

 一方、南側にある首都キングストンは人口約70万人を抱えるビジネス経済の中心地だ。

 ジャマイカは1962年にイギリスの植民地から独立し、英連邦に属する立憲君主国となった。住民の多くは植民地時代に奴隷として連れてこられたアフリカ人の子孫。その文化にも依然としてアフリカ的な色彩が強く残り、レゲエなどの独特のリズムを生み出している。

 ジャマイカを訪れたなら、そんなパワフルなアフリカンスピリッツを感じることだろう。それはカリブの美しい自然に溶け合い、より強烈な個性をもって私たちを圧倒する。

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